紅茶とは?


紅茶とは?

抽出後の液体のことであり、茶葉のことでもあります。

ペットボトル入りの飲料も紅茶だし、溶かして飲むインスタントティーもティーバックも紅茶。缶入のリーフティーも紅茶。

一口に紅茶というと案外紛らわしいので、当サイトの記事は、なくべく茶葉のことなのか紅茶液のことなのかが分かるように書きます。

今回は、『紅茶=茶葉』という前提での話をします。

となると、「紅茶とは?」

「茶の木の葉を加工したもの」といえるでしょうか。

「茶の木…」と言いましたが、「紅茶の木」はありません。

椿科の「茶の木」の葉を加工したものが紅茶。緑茶やウーロン茶も同じ茶の木の葉を加工したものです。

茶の木

学名:「カメリア・シネンシス」
ツバキ科ツバキ属の永年性常緑樹

紅茶の葉

「木の種の違い」

一般的に流通する紅茶になる茶の木の種別は、「中国種」と「アッサム種」

元々中国南部に自生していた中国種。葉が比較的小さく、タンニンの含有量が少ないため緑茶向きの品種。

中国は現在も中国種が主体なので緑茶、ウーロン茶だけでなく紅茶も中国種ものが多い。また、インド・ダージリンも17世紀に中国種を移植しており現在も中国種が中心。スリランカの高地でも生産されています。

アッサム種は、19世紀にインド・アッサム地方で発見される。葉が大きいため生産量が多く、タンニンの含有量が多いため深みのある香りと濃厚な味を生み出し、紅茶向きの品種。ダージリン以外のインドの紅茶生産地やスリランカ(一部を除く)、アフリカなど多くの地域で生産されています。

増える交配種

最近は、品種改良がさかんに行われ、交配種が増えていています。純粋な中国種やアッサム種よりも品種改良されたものが多くなってきています。他の農作物同様に昔ながらの品種の維持は難しいということです。

紅茶の木

木の種と紅茶の味わいの違い

発酵や製法などの違いもあるのですが、木の種の違いによっても味や風味の差があります。

一般的に「紅茶らしい」と言われるアッサムやディンブラなどはアッサム種。ミルクティーに向くコクのある味わいになりやすい。

これに対して、“人によっては”「紅茶らしくない」と言うこともあるダージリンやキーマンなどは、中国種のものが多い。もちろん、中国種が紅茶らしくないわけではなく、人によってそのような意見もあるということですが…。ストレート向きで香りが強いものが多いので、そのような意見が出るのでしょう。

紅茶とは

「発酵の違い」

同じ茶の木から収穫された茶葉。紅茶、ウーロン茶、緑茶などのお茶の種類の違いは、茶葉の発酵の違いによるものです。

  • 不発酵 ⇔ 緑茶 
  • 半発酵 ⇔ ウーロン茶 
  • 完全発酵 ⇔ 紅茶 

茶葉は摘んだままにしておくと、葉の中の酵素により酸化発酵します。

この働きを生かしたものが発酵茶、止めたものが不発酵茶、途中で止めたものが半発酵茶になります。

酸化発酵とは?

酸化は、リンゴの切り口が茶色くなったり、皮をむいたバナナが黒くなるのと似た現象。
茶葉の切り口から色が変わっていきます。
発酵がすすむほど緑色から茶色になり、茶色の色が濃くなり黒に近づきます。

紅茶の発酵

まとめると、紅茶(茶葉)は、「茶の木の葉を加工したもの」

「木の種別は、アッサム種と中国種がある」

「発酵の違いによって、紅茶、ウーロン茶、緑茶になる」ということです。

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